der Großen Wasser

Chief Joseph

„Der alte Häuptling hat mich schon im ICE sehr beeindruckt, weil er dich zum Weinen brachte“, fügte Robert schelmisch hinzu.

Postkarte von Chief JosephDurch eine Postkarte wird Anna auf diesen charismatischen Häuptling aufmerksam. Fortan begleitet er sie bei all ihren Recherchen zu ihrem Buch.

„Chief Joseph und sein Stamm kapitulierten am 5. Oktober 1877 am Snake Creek, nur ungefähr vierzig Meilen vor Grenze, vor Colonel Miles und der US-Armee. Nach langen Kämpfen, vier Monaten und 2400 Kilometern Flucht vor der geplanten Zwangsumsiedlung in ein von der US-Regierung bestimmtes Indianerreservat quer durch die Bundesstaaten Oregon, Wyoming, Idaho und Montana, waren die Nez Percé am Ende ihrer Kräfte. Der zu erwartende Winter hätte vielen von ihnen das Leben gekostet und eine weitere Flucht war nur unter dem Zurücklassen der Verwundeten, alten Frauen und Kinder möglich. Etwa 430 Nez Percé gingen in die Gefangenschaft, mit ihnen Chief Joseph.“


Chief Joseph heißt eigentlich Hin-mah-too-yah-lat-kekht, was so viel bedeutet wie Donner-der-über-das-Land-rollt. Als Häuptling der Nez Percé Indianer lebte er von 1940 bis 21.9.1904. Chief Joseph galt als ein kluger Taktiker. Er machte sich gegen Ende der Indianerkriege einen Namen.


Zu seinem Vermächtnis gehören die Worte einer Rede, die er vor dem amerikanischen Kongress hielt:

Behandelt alle Menschen gleich.
Gebt allen Menschen dasselbe Gesetz.
Gebt allen Menschen die gleichen Chancen zu leben und zu arbeiten.
Die Erde ist die Mutter aller Menschen, und alle Menschen auf ihr müssen die gleichen Rechte haben.
Laßt mich ein freier Mensch sein
– frei zu reisen und frei zu bleiben, wo ich will,

– frei zu arbeiten,
– frei, meine eigenen Lehrer zu wählen,
– frei nach der Religion meiner Lehrer zu wählen,
– frei nach der Religion meiner Väter zu leben,
– frei, für mich selbst zu denken und zu handeln
und ich würde jedem Gesetz gehorchen und mich jeder Strafe unterziehen.

Aus einer Rede des Indianerhäuptlings Chief Josef